工商時報【蔡卓卲】

「精靈寶可夢GO」(Pokemon GO)遊戲的問世,徹底點燃AR(augmented reality,擴增實境)的熱潮,其應用與商業模式也大受關注。微軟的HoloLens是目前期望度最高的AR裝置,但能否被使用者廣泛接受,還需視發展狀況而定。在這波AR熱潮下,首先崛起的將是智慧型手機等行動裝置。

AR產業發展

AR與VR(虛擬實境)相同,能讓使用者進入如同真實一般的虛擬世界,差別在於:VR的影像是完全虛擬的,AR則有虛擬的文字和影像重疊於真實世界影像之中。

AR常見2種處理模式:透過AR眼鏡的透明鏡片讓使用者可直接看到外界影像,然後再透過投影方式疊上虛擬影像,或是利用面板加上相機模組,以相機模組獲得原本使用者可看見的真實影像,經加工處理後,透過面板呈現真實加上虛擬影像給消費者,達到AR效果,常見於智慧型手機、平板機與掌上型遊戲機。

微軟主推的HoloLens產品則採用MR(mixed reality,混和實境)技術。MR是指「一個裝置具備AR和VR的功能」,或「場景在AR和VR間轉換」的技術。微軟主推的MR則定義為「現實和虛擬世界的結合」,能同時提供虛擬加上真實影像,HoloLens就是MR裝置。不過,這與AR的定義並無不同,微軟只是為其創意創造了一個新詞。

智慧眼鏡產業從Google Glass暫時退出市場後沉寂了好一陣子,直到近期才有後續消息,包括HoloLens、Magic Leap、Recon與Solos等廠商和產品。

HoloLens是微軟近期主推的穿戴式裝置。HoloLens採用穿透式成像技術,亦即透過LCoS(液晶覆矽)發光的微型顯示器,穿過光學鏡片後,將影像投影到眼前。以成像特性來定義,應被分類在AR眼鏡範圍,屬於與Google Glass類似的產品。與Google Glass最大不同在於,Google Glass較偏向生活應用功能,而HoloLens還包括專業應用和商業用途。

Magic Leap在過去1、2年間,因獲得Google、高通、阿里巴巴等大廠的高額投資而成為關注焦點,加上令人驚豔的展示影片,成為市場上備受期望的新星。然而,Magic Leap所獲得的投資性質屬於對未來可能性的先期投資,而非近期內可獲得回收的對象。Magic Leap採用「動態數位光場信號技術」(Dynamic Digitized Lightfield Signal),但連原型機都尚未問市,5年內很難推出正式產品。

Recon和Solos分別由英特爾和Kopin支援,都瞄準運動市場,藉由頭戴式裝置裝中顯示地圖等相關資訊,提供使用者參考。除此之外,也有部分廠商將AR眼鏡的功能應用在工業中,提供圖形和文字的指引給使用者,可在工作時提供相關指示或職小木屋建造業訓練。

微軟HoloLens策略分析

■微軟將成立

Windows Holographic平台

微軟除了大力推廣自家HoloLens外,更看好未來VR的應用,推出Windows Holographic平台,將透過Windows 10成為跨裝置銜接的基礎,讓各種AR和VR裝置能串接在一起。

Windows Holographic有全像攝影功能,包括UI和感知應用等框架整合。此一平台的目的是為了提供開發者開發環境,以因應未來愈來愈多的AR與VR產品需求。

也因此,微軟希望以Windows 10為基礎裝置來整合開發工作,讓開發者只要在Windows 10上開發一次,就能應用在各種支援Windows Holographic的裝置上,讓效益最大化,增加支援裝置的各種應用價值。

微軟此一行動主要基於兩點。首先,這能吸引更多開發者為HoloLens提供應用服務,充實HoloLens的功能。其次,可在AR、VR發展趨勢下鞏固Windows 10地位,這樣的行動預計將能吸引不少廠商加入Windows Holographic平台。

■HoloLens的發展與困境

HoloLens是微軟寄予厚望的產品,也被視為是取代Google Glass成為智慧眼鏡產業龍頭的產品。但直到2016年,微軟才公布售價為3,000美元的開發者版本,消費者版本的上市時間和相關資訊都尚未公布。就現有資訊來看,開發者版本與消費者版本的差異不會太大,微軟遲遲不肯宣布消費者版本HoloLens的原因,或許是因為有一些仍待解決的問題。

最直接問題在於價格。Google Glass的開發者版本售價達1,500美元,已被認為價格太貴,HoloLens開發者版本定價更比Google Glass高1倍,可預見消費者版本的定價也不會太便宜,這將使HoloLens邁向消費者市場發展受阻。也因此,HoloLens才會同時往專業功能或工商應用發展。

內容和應用服務也是一大問題。微軟必須要讓HoloLens具備價值3,000美元的功能服務,否則產品貿然上市只會面臨悽慘無比的銷售量,進而引起消費者對產品存疑,傷害品牌形象。展示影片與實際效果間的體驗差距也是HoloLens必須消弭的,虛擬影像和實際影像重疊的效果處理也還需更進一步優化。

最後,HoloLens需維持市場對產品的關注度。若遲遲無法釋出最終的銷售產品,消費者的熱情終將冷卻,HoloLens也會步上Google Glass專案暫停的後塵。

■HoloLens技術與關鍵零組件

微軟在2016年揭露了部分HoloLens的零組件規格,包括英特爾Atom x5 Z8100、與英特爾8086h的訂製GPU,雖然是客製化零組件,但並不是特別高階的選擇,比較值得注意的是CPU兼容64位元,但所使用的Windows 10卻只有32位元,這也顯示未來的擴充可能性。

其他比較值得注意的零組件應該算是負責成像的2組鏡片和LCoS光機模組,而這也是HoloLens成本最貴的部分,初估超過500美元。共6顆電池可提供16,500mWh電力,幾乎是一般智慧型手機的10倍,但就HoloLens的性能需求和使用情境來看,恐怕仍會有電力不足的問題。

就目前所知的規格來看,其材料成本大約落在800~1,000美元,而實際消費者版本可能會再增替一些零組件,來改善目前遇到的一些問題,材料成本可能因此提升到1,000美元以上。以此預估,實際銷售價格可能會從1,999美元起跳。

HoloLens最關鍵的零組件是光機和鏡片。HoloLens和Google Glass的光機都採用LCoS,最主要原因是這種技術的光效率高、成本相對低,但LCoS也存在對比不佳和光機體積大等問題。所以廠商也積極尋找替代方案,例如由德州儀器壟斷的DLP技術。

DLP體積小、對比佳,但成本較高,再加上完全被德州儀器壟斷,降低了廠商使用意願。相比之下,LCoS有日本的索尼和JVC、台灣的立景和鉅景,以及中國的水晶和長江通信等相關廠商競爭,AR眼鏡廠商較為容易在其中找到適合的零組件和價錢。

AR商機 消費者是關鍵

以3~5年內的發展來看,AR眼鏡發展方向分為具有專業應用功能的一般消費市場、運動應用市場,以及工業和倉儲應用等3方面,但後兩者分別會面臨市場較小、使用者採用意願不高的問題,短期內很難看到成果。

消費市場會是AR眼鏡近期較具市場潛力又好發展的目標,這也是微軟會選擇推出HoloLens的原因。但由於HoloLens價位較高,消費者在前期可能比較難接受,所以微軟才會讓HoloLens也提供一些專業應用功能,擴展更多應用,一開始目標鎖定在頂端消費者和專業人士身上。

消費者的耐心有限,且2016~2018年間,VR裝置預計將全面搶攻消費者目光,HoloLens到2020年之前都會是推出的好時機。拖延再久,就可能會退燒。

HoloLens需解決的問題包括價格、內容應用與實際體驗3方面。從開發者版本定價來看,HoloLens售價恐怕會超過1,999美元,很難吸引消費者,除非微軟願意自行吸收成本,將價位降到1,000美元以下,否則解決方案只能靠提高內容應用價值的方式來說服消費者。

在內容方面,微軟替HoloLens訂下幾個應用發展方向:日常功能、專業和商業的應用,為尋找內容開發商,微軟也推出了Windows Holographic平台。但不管怎麼說,尋找開發者需要時間,開發應用服務也需要時間,HoloLens是否能滿足消費者需求,就得看這段時間內HoloLens能塞入多少具備價值的應用功能。

最後是實際體驗感和宣傳影片上的落差是一定存在的,重點在於微軟能將此差距縮短到多小。微軟又發展一個名為「Sparse Peripheral Displays」的外接裝置,希望透過上面LED陣列達到顯示區域擴充效果,而這些改善同樣需要時間,也會拉高成本。

因此,微軟的任務並不是打造出一個十全十美的HoloLens,而是必須在有限時間內盡量達到這些問題的平?,推出一個消費者願意使用和購買的裝置才是重點,否則HoloLens就會變成跟Google Glass一樣,拖延一段時間後,乾脆自行放棄產品推出。

行動裝置AR應用率先發展

AR眼鏡的普及還需一段時間,但AR應用功能已逐漸在智慧型手機和平板機等行動裝置上發展。任天堂的AR手機遊戲精靈寶可夢GO已在2016年7月推出,也還有更多AR創意app出現輕鋼構屋在行動裝置,這些應用軟體的發展都有可能帶動消費者對AR功能的需求,進而影響廠商在AR眼鏡上開發軟體的意願,甚至直接將這些應用服務移植到AR眼鏡上。這種方式也是解決目前AR眼鏡應用服務不足的一種方式。

(本文作者為拓墣產業研究歐式小木屋所研究員)
1290875E92033C54
文章標籤
創作者介紹

喵哩答的好物推薦

r9n9k6tf9d 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()